ヨーロッパ横断鉄道旅行-第13弾(ミラノ→ニース)(15)

カジノ・ド・モンテカルロ
8日目
一八

 この日も快晴だった。8時50分、ニース・ヴィル駅からマントン行き列車で出発。ヴィルフランシュの美しい入り江の景色を見ながら進む。カップ・ダイユを過ぎると長いトンネルに入り、9時5分、トンネルの途中でモンテカルロに停車。私はここで下車する。
 ホームトンネルをよく見ると、壁や天井にランダムに過剰なくらい照明がついていてとても明るい。何だか銀河の中心に来たような気分だ。モンテカルロという街はこんなところから、その演出を始めているのかもしれない。
 長いホームの両端に出口がある。まずはマントン側、すなわち東口から出てみよう。外に出て驚くのは、歩道が少なく、歩くにはちょっと辛い・・・。歩道が少ないのは街の構造上の問題もあるだろうが、すぐに別の理由に気づく。実はF1グランプリ(2016年5月)の開催が間近に迫っていたのである。このため、あちこちの歩道が閉鎖されて見物のための桟敷が作られていた。

 それでも何とか道端を歩いたり渡ったりして、港にたどり着く。そこは、小さなヨットから大型客船までが集う、さながら「船のサービスエリア」のようになっていた。
 港から歩道のついたトンネルがあるので歩いてみる。ここには初めて来たのに、どこかで見たような景色だ。もしかすると、それはテレビゲームのカーレースのワンシーンだったのかもしれない。
 トンネルを出て丘を上ると、何やら宮殿のような建物がいくつも建ち並ぶ。その中でもひときわ大勢の人々が出入りしている建物がある。それこそが、カジノの殿堂?カジノ・ド・モンテカルロであった。大して金はなくとも、一か八かの勝負をする気がさらさらなくとも心配はない。このカジノは見学できるのだ。10ユーロ(約1300円)払って中に入る。外観だけではなく、内装もやはり宮殿のようだ。ATMが何台も置いてあるのが、妙にリアリティがある。壁の貼り紙のよると、掛け金は1000ユーロ(約13万円)単位だそうで・・・。ルーレットやポーカーテーブルだけでなく、スロットマシンもあるのだが、最新式?機械の真っ黒なボディが、このクラシックな「宮殿」の内装に不思議なくらいしっくりくるのだ。

 夢(悪夢?)の空間を抜けだして、またリアルな空間を歩く。港の向こう側(南側)の丘を上る。城壁があるのだから、普通の場所ではない。そこはモナコ大公の住む本物の宮殿であった。
 宮殿に入る前に、この丘からの眺めを堪能しよう。北を見れば、先ほど寄ったモナコ港を眺めることができる。南を見れば、そこにはヨットハーバーがある。
 そうこうしているうちに、宮殿前に人々が集まり始めた。12時を前にして、衛兵の交代式が行われるのである。まず、新たな衛兵が太鼓を打ち鳴らしながらやって来る。そして詰所で新旧の衛兵が交代すると、役目を終えた衛兵が同じく太鼓を打ち鳴らしながら出てゆく。
 式も終わり人々も解散したので、私も宮殿に入る。ランチタイムだから空いている?と考えたのが浅はかだったのか、意外に長蛇の列になってしまった・・・。この宮殿は小ぶりで、カジノのような見た目の派手さはないものの、コストをかけたのがよくわかるという意味でなかなか贅沢な室内の内装であった。

 宮殿の丘の上をそのまま西に歩くと、モナコの旧市街になる。この中心にあるのがモナコ大聖堂で、真新しい大きな絵画や装飾がみごとだ。その近くには海洋博物館がある。博物館といっても実際は水族館で、大勢の家族連れでにぎわっていた。
 旧市街から丘を下ってゆく。F1の巨大な桟敷(というか、もはやスタジアム化している)が見える。
 今度は駅の西口を目指して歩くが、地下鉄の駅と同様に看板だけが頼りで、しかもその看板が目立たないため、見つけるのに苦労する・・・。何とか駅にたどり着くと、14時40分着予定(実際は2分遅れ)のカンヌ行きに乗る。ニース・ヴィルには15時過ぎに停車。

 ニース・ヴィルの駅前からトラムに乗って南に進み、マセナ広場で下車する。この辺りはニースの旧市街で、オペラ座などの古くて由緒ある建物が並んでいる。

 いったんホテルに戻り、夕方再びニース・ヴィル駅に向かう。18時57分、ヴェンティミーリア行きの列車に乗る。19時20分、モンテカルロに停車。ここで下車する。今度は西口から出る。
 夕食をと思って駅前を探すが、フレンチレストランは少なく、イタリアンレストランが多い。というわけで、予想外に大盛りのスパゲッティを食べて、超満腹・・・。
 だが、夜わざわざモンテカルロに出てきた理由は食事だけではない(笑)。ということで、宮殿の丘に向かう。日没にはまだ少しあるので、ベンチで待つ。辺りにはカメラや三脚を持った人が何人もいる。皆、ここからの夜景を狙っているのだ。
 21時、ついに日没になり、辺りが真っ暗になった。宮殿にも照明が灯され、西側の山モナコ港ヨットハーバーがそれぞれ夜の装いを現し始める。この灯の下では、巨額の金を巡って大勝負が繰り広げられているのだろう。
 いつまでも夜景を眺めていたいが、この地に泊まっていない(モナコのホテルはとても高いのだ・・・)以上はシンデレラと同じく時間は気にしなければならない。ということで、靴が脱げそうなくらい急いで、駅には21時30分過ぎには着いたのに、次のニース行きは何と22時13分・・・。この銀河のトンネルの中でwifiが使えたのがせめてもの幸いである。
 22時過ぎ、ニース行きの列車が早くも入線。モンテカルロ始発だったのだ。そして予定通りに22時13分に出発。22時30分、ニース・ヴィルに到着。

続く
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