ヨーロッパ横断鉄道旅行-第14弾(ニース→マルセイユ)(3)

ディーニュに到着した列車
(支線)アントルヴォー→ディーニュ・レ・バン

 列車はアントルヴォーに停車している。本来なら「私はここで下車する」と書きたいし、あの砦に登ってみたいところなのだが、日程の都合上プロヴァンス鉄道に使えるのは1日のみ。ここで下車してしまうと終点のディーニュ・レ・バンまで行ってニースに戻ってくることは難しくなってしまう。というわけで、泣く泣く列車に乗り続ける。

 列車はアントルヴォーを発車。ヴァール川の峡谷を上流へと進む。やがてヴァール川とは分かれて、その支流の峡谷を進む。11時23分、アノに停車。そこそこ大きな集落で、ピュジエ・テニエ始発のあのSL列車の終着駅もここである。
 勾配はますますきつくなり、トンネルも断続する。11時32分、ラ・フュージュレに停車。発車すると、ほぼループに近い大きな連続カーブを抜けて、標高はさらに高くなる。岩山の上に何か建物が見える。11時38分、メアイユに停車。

 列車は次のPeyrseqを通過すると、ここから長いトンネルに入る。トンネルを抜けるとまた峡谷だが、これはヴェルドン川といい、ヴァール川とは別の流れである。トンネルの間で分水嶺を越えたようだ。11時47分、トラム・オートに停車。ここで対向列車を待ち、11時56分に発車。今度は峡谷を下って進む。峡谷は次第に開けて、森林が辺りに広がる。12時8分、サンタンドレ・レ・ザルプに停車。川はこの辺りで湖となり、町にはホテルやキャンプ場も多いようで、下車する人も多い。私も降りてみたくて仕方ないのだが・・・。

 列車はそんな景色には脇目もふらず、川とは分かれて再び山を登り始める。長いトンネルの途中までは上り坂であったが、途中から下り始める。12時15分、モリエ。12時27分、バレームに停車する。バレームの辺りにもキャンプ場があり、多くの乗客が降りる。列車はアッス川の蛇行する川筋に沿ってどんどん下る。12時37分、ショドン・ノラントに停車。近くには切り立った岩山も見えるが、川の周辺は比較的平坦になっている。12時43分、シャブリエールに停車。列車はアッス川とも分かれて、網の目のようになった細かい川筋の中を縫うように走る。12時50分、メゼル。13時ちょうど、ゴベールに停車。
 辺りはいよいよ平坦になり、大きな町が現れる。列車はブレオーヌ川を渡って右に曲がると、西から来た謎の線路と合流し、ついに終点のディーニュ・レ・バンに到着する。13時5分。約3時間40分という、普通列車にしては長い旅路であった。ディーニュ駅はホームは片側1面のみの小さな駅だが、構内はけっこう広い。西から来た謎の線路は、貨物線なのかもしれない。

 せっかくなので、ディーニュの街を少し歩いてみることにする。ブレオーヌ川に架かる花で彩られた橋を渡って少し見渡してみる。ディーニュは温泉保養地として知られているが、ホテルなどは多くあるものの、日本の温泉街とは全く雰囲気が異なり、日帰り温泉施設や娯楽施設があるわけでもなく、ちょっと来ただけでは何もすることがない・・・。もう少し歩けばレストランもあったようだが、がっつり食べる時間的余裕もなく、かと言ってファーストフードを食べるためにあまり歩く気も起らず・・・。ニース行きの列車に乗るために、すごすごと駅に引き返すのであった。

続く
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