ヨーロッパ横断鉄道旅行-第12弾(ピサ→ミラノ)(16)

日本館
7日目

万博

 旅の最終日は、その当時(2015年)開催されていたミラノ万博に行った。

 ミラノ中央駅からトリノ行きの快速列車に乗る。列車は発車後すぐに環状線に入り、西に向かう。この路線は初めてである。そして環状線から離れて少し北西に進んだところで最初の停車。ここがRHO Fierraという駅で、国際展示場すなわち当時の万博会場の最寄り駅であった。ここまで約10分。ミラノの中心部から至近距離にあると言える。改札前のスペースはとても広く、特に帰りの混雑への対応を想定しているようだ。

 万博の開場は10時だが、それを前にして入口は既に来場者でごった返している。
 ようやく10時になった。来場者が一斉になだれ込む、と言いたいところだが、そうはいかない。なぜなら、入口で一人一人ボディチェックを受けているからである。近年のテロの影響は、こんなところにも影を落とす。

 さて、この万博のテーマの一つは食であった。食から農業、さらには環境問題への理解を促すということのようだ。しかし、胃袋を一生引っ提げる宿命にある人間は、目の前のニンジン、いや、世界各地のグルメに目も心も奪われてしまう。かくして私も・・・。

 手始めにチェコ館でピルスナー、次いでベルギー館で黒ビールとベルギーフライ。オランダ館ではハイネケンとパティが全てチーズの「チーズバーガー」。そして、南米のビーフの臭いに誘われ、最後はイタリアワインのテイスティングで終わる。
 食べる合間に、日本館(待ち時間を表示していたのはここだけだ)やトルコのゆるキャラを見たりして過ごす。夕立もあったが、通路に広く屋根を渡しているので気にならない。

 気が付くと、もう夜だった・・・。夢から醒めたように万博会場を出て駅に向かう。何気なく電光掲示板を見て驚く。ダイヤが大幅に乱れているのだ。日本とは異なり、イタリアではダイヤが乱れた時も館内放送などの「音」はほとんどない(放送があったとしても、私には聞き取れないのだが・・・)。だから駅の様子も普段とはあまり変わらないのである。
 ミラノ中央駅へ向かう列車の本数が多いおかげだろうが、駅ではそれほど待つことなく、予定より約90分遅れで到着した列車に乗り込む。なんとなく疲れた表情の人が多い。約15分でミラノ中央駅に到着。
 どことなく殺伐とした雰囲気になった駅をさっさと出ると、街の夜景を見てほっとする。

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